Die Farben Cyan (Blau), Magenta (Purpur) und Yellow (Gelb) sind sog. Komplementärfarben zu den additiven Lichtfarben Rot, Grün und Blau. Die Farbwirkung entsteht durch Absorption der Lichtfarbe. Ein mit Cyan bedrucktes Papier absorbiert die roten Lichtanteile. Magenta die grünen und Gelb die blauen Anteile des sichtbaren Lichts. Durch den Übereinanderdruck der subtraktiven Farben lassen sich die Primärfarben darstellen: – Gelb und Magenta bildet Rot – Magenta und Cyan ergibt Blau – Cyan und Gelb bildet Grün.