SMTP ist die Abkürzung für „Simple Mail Transfer Protocol“ (= Einfaches Brief-Übertragungs-Protokoll) und wird als Protokoll benötigt, damit ein Client-Computer (z.B. ein Computer mit einem E-Mail-Programm) die neu geschriebenen E-Mails an den E-Mail-Server versenden kann, der sie dann an den Empfänger weiterleitet.