Ein Online-Dienst ist ein Anbieter von verschiedenen Dienstleistungen, die über das Telefonnetz online genutzt werden können. Beispiel: Die Verwaltung des eigenen Bankkontos. Große Online-Dienste wie T-Online und AOL haben ihre eigenständigen Inhalte schon online angeboten, bevor das Internet eine solche Verbreitung gefunden hat. Heute werden immer mehr dieser Inhalte auch über das Internet nutzbar, deshalb werben die Online-Dienste heute mit ihrem Zugang zum Internet.