Eine Reihe von Normen, die für die Kommunikation in einem Netzwerk verwendet werden. So wie es auch verschiedene Sprachen gibt, gibt es in der Computerwelt auch verschiedene Protokolle. Verschiedene Übersetzer können benutzt werden, um den Informationsfluß zwischen den verschiedenen Protokollen (Sprachen) zu ermöglichen. Beispiele sind Apple-Talk, IPX/SPX und TCP/IP.