Die Richtung in der das Papier durch die Papiermaschine läuft. Die Laufrichtung beim Papier/Karton zu kennen ist wichtig, da Papier sich durch Feuchtigkeit ausdehnt und zwar immer quer zur Laufrichtung (Grafik). Dieses Verhalten kann beim Drucken zu Schwierigkeiten mit der Paßgenauigkeit der einzelnen Druckgänge führen. Desweiteren läßt sich Papier besser in Laufrichtung verarbeiten. Die Laufrichtung wird auch als Maschinenrichtung bezeichnet.