(engl.: Rückgrat) Backbones sind schnelle, kapazitätsstarke Netzwerkverbindung, die überregional weitere Netzwerke miteinander verbinden. Als Backbones werden im Internet die Datenleitungen (mit hohen Bandbreiten) bezeichnet, die den Grossteil des Datenverkehrs übertragen, also die „Hauptstraßen“ des Internet.